2017年9月30日 星期六

米迦勒節:英國中古的開學日與收稅日

9月底有個傳統的天主教節日「米迦勒節」(Michaelmas)。大概不特別去查考,很多人也不知道有這麼一個節日。米迦勒節在今日非常不起眼,但在中世紀的歐洲,特別是英國地區,卻有着重要的意義,甚至無形中影響了我們今日一些習慣。(圖片來源:Wikimedia Commons)
撰文:陳子煒

9月底有個傳統的天主教節日「米迦勒節」(Michaelmas)。大概不特別去查考,很多人也不知道有這麼一個節日。米迦勒節在今日非常不起眼,但在中世紀的歐洲,特別是英國地區,卻有着重要的意義,甚至無形中影響了我們今日一些習慣。

「米迦勒節」全稱為「聖米迦勒暨其他大天使節」,英文中一般通稱為「Michaelmas」(即「Michael’s Mass / 米迦勒的彌撒」)。在天主教和英國聖公會傳統中,此節日一般在9月29日,剛好是秋分後一星期左右。天主教節日多不勝數,一年365天中就有200多天能稱上節日,為什麼我們突然要提起這個好像不起眼的節日呢?雖然米迦勒節在今天並不常聽到,但回到中世紀的英國,卻是一個每個人都要記着的日子。 


參考文章:秋分與太陽曆


秋季之始

在中古英國(英格蘭和威爾斯大部分地方),人們習慣將一年分成四個時段,稱之為「四份制」(quarter system)。一個四等分剛好可以對應四季之一,所以又可以意譯作「季度」。中古英國人一般會以季度作為基礎的時間單位,例如學校的學期、借錢的利息期、租用房屋或其他東西的付款日、或是工作合約的時期。而他們就以4個「季日」(quarter day,或作四等分日)作為區分季度的日子。這四個季日分別是在春分、夏至、秋分和冬至附近的一個重要宗教節日:




中世紀的農民與季節息息相關。(圖片來源:Wikimedia Commons
春季:聖母日 Lady Day(3月25日),又稱為「聖母降孕」(春分一般在3月20或21日)。

夏季:聖約翰日 St. John’s Day(6月24日),紀念施洗約翰,又稱為「仲夏日」(夏至一般在6月20或21日)。

秋季:米迦勒節 Michaelmas(9月29日;秋分一般在9月22至23日)。

冬季:聖誕 Christmas(12月25日;冬至一般在12月21或22日)。


米迦勒節標誌了秋季的開始,而傳統上也是英國大學和其他學校的第一個學期開始,稱之為「米迦勒學期」(Michaelmas term)。時移世易,雖然今天的學校已很少分成四學期,但在不少英國歷史悠久的傳統學府(如牛津大學)也保留了「米迦勒學期」的稱呼(不過開學日子並沒有固定,可能是九月至十月之間)。香港作為前英殖民地,也多少受到米迦勒節的影響。雖然香港沒有慶祝米迦勒節的傳統,但中小學的開學日一般定於9月的第一天;而香港大學等大學的開學日也一般在9月。(相對而言,日本以4月開學)。


牛津大學的第一學期仍稱為「米迦勒學期」。(牛津大學網頁截圖)

收稅日

米迦勒節除了是秋季之始的季日之外,在中世的英國也有另一個重要的意義——交稅日。一般的穀類主糧大約是九月成熟收成;而由於大部分勞動人口都是從事農業,這意味了九月是大部分人獲得收入的時候。故此到了9月底米迦勒節的時候,大部分農民都會獲得他們一年的收入,也正好是地主向佃農、領主向領民徵收年貢稅金的大好時機。
 

參考文章:英國中古的農民

故此米迦勒節就像是中國古代秋收的日子。翻查中古英國的財政紀錄,會發現不少記帳都是以米迦勒節作統計時間,故此它亦可算是當時一個財政年度的終與始,是研究中古英國經濟史的一個重要日子。不過隨着農業的
經濟重要性不斷下降,象徵秋收的米迦勒節也漸漸失去了其重要性,在現代而言並不能算是一個很重要的節日。

雖然米迦勒節不復中世時重要,但今日仍有不少英國教會會舉行彌撒。(圖片來源:Wikimedia Commons)

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