2017年9月18日 星期一

【AOE】義勇騎兵到底是什麼科技?

《世紀帝國II》中不列顛人的特殊科技「義勇騎兵」可以增加長弓兵的射程,非常實用。但問題是,到底為何一個稱為「騎兵」的科技,為何會與長弓手有關係呢?其實「義勇騎兵」並非真的是騎兵,而是英國中古時期的一種社會階層。百年戰爭中1346年的克雷西會戰中的英國長弓兵。 (圖片來源:Wikimedia Commons)

撰文:陳子煒

《世紀帝國II》中不列顛人的特殊科技「義勇騎兵」可以增加徒步弓兵的射程,非常實用。但問題是,到底為何一個稱為「騎兵」的科技,為何會與弓手有關係呢?其實「義勇騎兵」並非真的是騎兵,而是英國中古時期的一種社會階層。
 
《世紀帝國II》中「義勇騎兵」的英文原名為「Yeoman」,在英國中古是一個特定社會階層。「Yeoman」約出現於13世紀的英國,其語言來源至今仍有所爭論。最初這是用於指貴族的待從,但很快便成為對中產農民的總稱,勉強要翻譯的話,可以譯作「自耕農」或是「中農」。「自耕中農」的定義頗寬,一般而言是指在鄉紳(有貴族頭銜,例如「Sir」)之下,佃農(husbandman)【注】之上的中產,他們擁有自己的土地,在鄉間有一定地位,可以作為法庭的陪審人和選擇其地區的代表人。

今日倫敦塔的守衛仍稱為「yeoman」。(圖片來源:Wikimedia Commons)

20世紀的英國家譜研究學者Anthony Wagner指自耕中農一般擁有超過100畝(約40公頃 / 400,000平方米)的土地。牛津字典則指他們是擁有年產約40先令(即2鎊,此指中世紀物價)的土地。實際上,他們與鄉紳和下農之間的界線並不非相清晰,只是對中產籠統的稱呼。他們與諾曼時代的自由民「法蘭克林」(Franklin)相似,在鄉郊地區會負責重要的公共職位,例如村長、郡或城市的管理和執法人員(例如warden、alderman、bailiff、sheriff等)。他們是處於管治階層與其普通臣民之間的橋樑,可算是確立英國社區體系的重要階層。

自由民射手

那自由民又與弓手有何關係呢?中世紀的自耕中農除了是社會階層,在戰爭時更要負擔兵役,這在古代歐洲算是普遍習慣。跟他們的社會地位一樣,在軍隊中他們的角色就處於騎士階層與普通民兵之間。與其他地區相比,英倫地區的中產階層特別鮮明突出,在軍隊中往往擔任重要的職責;反之,中世紀歐陸地區的上下階層分別特別明顯,欠缺一個強而有力的中層。

長約兩米的英國長弓,在火器成熟前,可算是歐洲最強的遠射兵器。(圖片來源:Wikimedia Commons)

有趣的是,英倫島的古老住民凱爾特人(尤其是森林區附近)自古以來也以出色的弓手聞名於世。盎格魯.撒克遜入侵英格蘭之後,凱爾特人退到威爾斯地區自保。在英格蘭與威爾斯邊界(Welsh Marches),英格蘭人領略到威爾斯長弓的威力,繼而開始學習威爾斯人訓練專業的弓箭手。(英國小說家托爾金筆下的「精靈」的創作靈感很有可能來自於威爾斯的森林射手)。在中世紀,貴族一般以裝甲兵(man-at-arm)形式作戰,而貧民也沒有空閒時間進行訓練,故此中產就自然是訓練成為弓箭手的理想人選。 

延伸閱讀: 威爾斯與盎格魯.撒克遜入侵

早在「Yeoman」成為一個明顯階級之前,1252年亨利三世在位期間,就下令所有年收入為40先令至100先令(2至5鎊)的自耕中農必須訓練成為長弓手。在英法百年戰爭開始時,英國就大量投入由自耕中農組成的長弓部隊,並在法國戰場發揮巨大戰力,例如亨利五世在著名的阿金庫爾之戰中利用長弓軍團大敗法國軍隊。可以說,中產是整場戰爭中貢獻最大的一群。

長弓部隊令英國在百年戰爭初期得到壓倒性的優勢。(網路圖片)

1485年,出身威爾斯的國王亨利七世(都鐸王朝)更加以自由民射手組成了「自由民衛隊」(Yeomen of the Guard),標誌了英國長弓手的頂峰。故此遊戲中的「Yeoman」科技能強化弓手可謂合情合理。中文版將其翻譯為「義勇騎兵」應該只是無心之過,估計應該是與近現代英國軍隊的編制混同了。18世紀末至19世紀拿破崙戰爭前後,英國招攬了一些義勇軍擔任騎兵,稱之為「Yeomanry」。遊戲翻譯應該是誤以為「yeoman」是指這些「義勇騎兵」。但這些自由民軍團雖然仍以「yeoman」為名,但已與中世紀的長弓兵沒有關係。

19世紀末的英軍的「義勇騎兵」也取名自「yeoman」。(圖片來源:Wikimedia Commons)

注:「husbandman」原初並不指丈夫,而是指「家主」。「Hus-」與英文的「house」相通(如huskarl),而「band」在古英語中是指居住,故此「husband」即為「家主」,至後來才引伸為丈夫之意。「Husbandman」是指沒有土地,或是所有的土地很少的低階自由民,當中有不少為佃農。

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