2019年2月4日 星期一

農曆並不是陰曆?︱書史


農曆新年是中國人傳統最重要的節日之一。提起農曆年,相信不少人在孩提時,都會向父母長輩詢問農曆與日常生活所用的公曆有向區別。長輩一般都會說,古時的中國人主要以務農為生,而農曆以月亮軌跡編訂曆法,就是為了方便農夫耕種。然而,我們今日時常聽到的講法其實有着妙微的概念偏差,農曆、月亮、農耕三者的關係其實並非如此簡單。(圖片來源:Wikimedia Commons)

撰文:陳子煒

農曆新年是中國人傳統最重要的節日之一。提起農曆年,相信不少人在孩提時,都會向父母長輩詢問農曆與日常生活所用的公曆有向區別。長輩一般都會說,古時的中國人主要以務農為生,而農曆以月亮軌跡編訂曆法,就是為了方便農夫耕種。然而,我們今日時常聽到的講法其實有着妙微的概念偏差,農曆、月亮、農耕三者的關係其實並非如此簡單。

農曆並不等於陰曆

口耳相傳的講法中,最有錯誤的莫非將農曆誤會為陰曆。現在我們一般通稱農曆為陰曆,一般人都認為就是月亮曆,即便在英語中也稱為「lunar calendar」(月亮的曆法)。

的確,農曆與月亮運行有密切關係,當中「月」便以觀察月亮圓缺而成。初一(朔日)是月亮無光、而十五(望日)則是月亮圓滿之時。(農曆最早可追溯至夏代的夏曆,由於經歷了數千年月亮運行軌跡有細微的改變,朔望日未必完全與天體運行能完整匹配)由於月亮運行周期平均約為29.5日,故此農曆月份便交錯地有29日和30日。


月亮圍繞地球公轉與其圓缺。(圖片來源:網路圖片

雖然農曆的確保留了很多月亮曆的元素,但這只是其中一面。世界上僅存的純月亮曆伊斯蘭曆,一年只有354天(相當於29.5天乘以12)。由於與地球圍繞太陽運行的周期少了約11天,因此伊斯蘭曆每年比起公曆都會快上11天:例如今年伊斯蘭曆的新年(11)在公曆的某日,10年後便會在公曆上提早約110天。(這也是伊斯蘭的齋戒月為何對應公曆沒有固定時期)

另一邊,農曆新年卻每年都是出現在公曆的1月與2月之間。從這點我們已可得知農曆絕對並不是一套純月亮曆。事實上,中國人傳統所用的農曆是一種「陰陽合曆」。

廿四節氣與農耕

早於宋代推行的《統天曆》(後再經元《授時曆》改良),已得出一個月為29.530593天,一年為365.2425天,幾乎與今日的計算相若(比西方公曆早四個世紀以上)。「年」是地球圍繞太陽公轉的周期,只通過觀察月亮是無法掌握,而必須觀察太陽計行。

中國人很早已掌握了太陽運行與季節變化的重要性,於是在曆法中設立了「廿四節氣」去反映太陽的元素。每個節氣,其實都是指地球公轉到某一點。假設地球公轉一周為360度,將其分割成24份,每份約為15度:也即是說地球每公轉15度便是一個節氣。【注1


(圖片來源:香港教科文之友

由於節氣是對照太陽軌道【注2】,故此本身與對照月亮而定的農曆日子無關,反而與同樣觀察太陽而成的現代公曆有關。細心觀察,廿四節氣的日子每年都在公曆的同一日子(由於公曆觀察點在歐洲,故此有時會有一天的差距),例如香港公眾假期的「清明節」,便每年都於公曆的44日或5日。

廿四節氣定下季節時分,方便古代農夫耕作。但這其實與「陰曆」並無關係。月亮月缺頂多只會影響到潮汐漲退,根本與農耕沒有太大關係。總體來說,農曆的確與農耕有密不可分的關係,但這種關係卻是來自於太陽,而非月亮。故此稱農曆為「陰曆」,又或是認為古人觀察月亮運行周期以方便農民耕作,其實都是誤會。

1:由於公轉軌道實際上是橢圓型,故此每個節氣之間的間隔有些差距,要計算節氣點要比想像中更複雜。

2:對於現代人而言,我們都知道實際上是地球圍繞太陽公轉;但古代人一般認為是太陽圍繞地球轉。

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2019年1月25日 星期五

英國人到底是English還是British?

近日,文翠珊政府的脫歐方案在國會遭到否決,令英國脫歐增添更多變數。支持脫歐的英國人,其中一個理據是要守護他們所認識的「英國文化」。不過,其實,我們今天所講的英國,以至於英國人的概念,是經歷過多次歷史重大的變化,才告漸漸形成。要了解英國的根本,我們不妨從「什麼是英國人」的問題開始探討。(英國國旗「Union Jack」;圖片來源:Wikimedia Commons)

撰文:陳子煒


近日,文翠珊政府的脫歐方案在國會遭到否決,令英國脫歐增添更多變數。支持脫歐的英國人,其中一個理據是要守護他們所認識的「英國文化」。不過,其實,我們今天所講的英國,以至於英國人的概念,是經歷過多次歷史重大的變化,才告漸漸形成。要了解英國的根本,我們不妨從「什麼是英國人」的問題開始探討。

今天所謂的「英國」是「大不列顛與北愛爾蘭聯合王國」的簡稱。從國名而言,此國頂多簡稱成「聯合王國」(UK),但中文中卻很神奇地譯出了名字上根本沒有的「英」字。要了解這個有趣的譯法,我們必須從國名中的「不列顛」一詞講起。

「不列顛」到底是什麼?

British」這個字,來自於「Briton」或是「Britain」(威爾斯語稱為Prydain)【注1】。其語源估計來自於凱爾特語,意即「畫上圖畫 / 紋身的人」。這也許是因為凱爾特認為當地的居民(尤其是男性戰士)都喜歡以菘藍等染料塗於身上裝飾(有玩過世紀帝國II的朋友,應該會記得「菘藍武士」)。

不列顛這個稱呼,在希臘文獻中早已存在,是對於整個不列顛群島【注2】的總稱,故此又常以複數形式出現。「不列顛」除了可以作地理概念外,亦可以作為對群島上所有的族群的統稱,中文可作「諸不列顛」。羅馬時代,建立不列顛行省(Britannia),自始成為定稱。

由於不列顛群島主要由兩個大島組成,所以希臘科學家托勒密出於方便曾稱較大的島為「大不列顛」,而較小的島為「小不列顛」【注3】。故此,「大不列顛」亦漸漸成為主島的名稱。

不列顛群島主要有兩個大島及周邊一些小島組成,位於歐洲大陸西北方的北海。最大的島嶼後來稱為「大不列顛島」(Great Britain),而次要的島嶼則是愛爾蘭島,此外還有如曼島等諸多小島。(圖片來源:Wikimedia Commons)

「英國」又是什麼?

概然在羅馬時代已稱這些島嶼作不列顛,那麼「英國」這個名稱又從何而來呢?這得從後來的日耳曼移民潮講起。從公元2世紀開始,原居於歐洲大陸中東部的日耳曼諸族,開始大舉向西歐移民,亦即是所謂的民族大遷移。

其中,以居住於今德國北部丹麥一帶的的盎格魯族(Angles),以及德國的撒克遜族(Saxons)為首的日耳曼諸部族,開始從海路越洋至不列顛島。這些日耳曼人以武力趕跑了原居的凱爾特人,佔領了大不列顛島的中南部中心地帶:盎格魯人主要定居於東部,後來英國內的地區東盎格利亞(East Anglia)便得名於此;而撒克遜人則主要居於南部,今日中南部的「Middlesex」、「Essex」、「Sussex」、「Wessex」等地名,便因此得名(意思分別是中、東、南、西撒克遜)。而這些遷到不列顛的日耳曼人後來便總稱為「盎格魯撒克遜人」(Anglo-Saxons),而日耳曼人的佔領區則取盎格魯人的名稱稱為「盎格魯蘭」(Englaland),後來進一步簡化成為我們今天使用的「英格蘭」(England)。【注4

不列顛島日耳曼移民的分布圖:紅色為盎格魯人、棕色為撒克遜人、黃色為日蘭人(圖片來源:Wikimedia Commons)

不過,在不列顛諸島上,並不只有日耳曼人而已。被趕走的凱爾特人一部分在愛爾蘭島、而留在大不列顛島的,則分成兩大區域:在西邊的威爾斯,在北部的蘇格蘭。威爾斯長期存於分裂狀態、而蘇格蘭後來則成功統一成為蘇格蘭王國。這三個政權互不統屬,而英格蘭則只是三者之一。

12世紀之後,英格蘭已漸漸征服愛爾蘭。而13世紀時,英格蘭的愛德華一世征服威爾斯,威爾斯成為親王國並由英格蘭國王派王儲充任,成為附庸。一直到亨利八世(Henry VIII)通過《威爾斯法律法令》(Laws in Wales Act 1535 and 1542)威爾斯才成為英格蘭的一部分。蘇格蘭與英格蘭長期分庭抗禮,要到17世紀初,蘇格蘭國王占姆士(作為蘇格蘭國王他是四世,作為英國國王他是一世)繼承了英格蘭王位,兩國才進入共主時代(即國家依舊分治,但領主為同一人)。1707年的《聯合法令》(Act of Union)才將英、蘇結合成為「大不列顛王國」。(蘇格蘭如果要獨立,便要推翻這條300多年的法令)。

不列顛的區域劃分:紅色為英格蘭、藍色為蘇格蘭、綠色為威爾斯、黃色為北愛爾蘭。(圖片來源:Wikimedia Commons)

然而,由於英格蘭勢力遠比蘇格蘭強大,所以在結合後,英格蘭的主導地位還是十分明顯。雖然已改名為大不列顛王國,但英國人在清朝到訪中國時,尚自報國號為「英吉利」,故此往後中文才習慣簡稱之為「英國」。

這段複雜的歷史還產生了一個有趣現象。在英語中,大部分的國家的「人民」與其「語言」都是使用同一字根(即便不是完全相同的字)。然而,英國人在英語則為完全不同的字眼:前者多稱作「British」,而後者則為「English」。(形容詞所用的「Anglo」則來自於盎格魯人的名稱)。

後記:還記得在我在大學當助教時,有一位同學在中世紀英國史的報告中使用「British」表達英國人。當下我曾指在中世紀這樣講並不準確,卻引起全班同學一頭霧水。在今日的語境下,英國人是「British」這點的確毫無爭議;然而在中世紀,這種說法卻甚為草率。如果在中世紀,可以使用「English」或是「Englishmen」。

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1:按威爾斯語的發音,不列顛的古音應為「P」(希臘文亦以「P」開首),至拉丁文時才音轉成為現在流行的「B」音開首(「B」、「P」、「V」這幾個唇音在本身就時常出現音轉)。

2:不列顛群島主要有兩個大島及周邊一些小島組成,位於歐洲大陸西北方的北海。最大的島嶼後來稱為「大不列顛島」(Great Britain),而次要的島嶼則是愛爾蘭島,此外還有如曼島等諸多小島。

3:法國西北部的布列塔尼(Brittany)的族群和文化與不列顛群島同源,所以亦被稱為「小不列顛」(Lesser Britain)。

4410年羅馬人退出不列顛,一直至910世紀之間,這些日耳曼人建立不少王國,後來剩下七國主要王國,史稱此為「七國時代」(Heptarchy)。886年,七國之中的西撒克遜王國(Wessex)在艾爾弗雷息(Alfred the Great)的帶領下成功稱霸七國,他並自稱為「全盎格魯撒克遜人的王」。此後,「英格蘭」(England)漸漸成為一個統一王國。