2019年2月4日 星期一

農曆並不是陰曆?︱書史


農曆新年是中國人傳統最重要的節日之一。提起農曆年,相信不少人在孩提時,都會向父母長輩詢問農曆與日常生活所用的公曆有向區別。長輩一般都會說,古時的中國人主要以務農為生,而農曆以月亮軌跡編訂曆法,就是為了方便農夫耕種。然而,我們今日時常聽到的講法其實有着妙微的概念偏差,農曆、月亮、農耕三者的關係其實並非如此簡單。(圖片來源:Wikimedia Commons)

撰文:陳子煒

農曆新年是中國人傳統最重要的節日之一。提起農曆年,相信不少人在孩提時,都會向父母長輩詢問農曆與日常生活所用的公曆有向區別。長輩一般都會說,古時的中國人主要以務農為生,而農曆以月亮軌跡編訂曆法,就是為了方便農夫耕種。然而,我們今日時常聽到的講法其實有着妙微的概念偏差,農曆、月亮、農耕三者的關係其實並非如此簡單。

農曆並不等於陰曆

口耳相傳的講法中,最有錯誤的莫非將農曆誤會為陰曆。現在我們一般通稱農曆為陰曆,一般人都認為就是月亮曆,即便在英語中也稱為「lunar calendar」(月亮的曆法)。

的確,農曆與月亮運行有密切關係,當中「月」便以觀察月亮圓缺而成。初一(朔日)是月亮無光、而十五(望日)則是月亮圓滿之時。(農曆最早可追溯至夏代的夏曆,由於經歷了數千年月亮運行軌跡有細微的改變,朔望日未必完全與天體運行能完整匹配)由於月亮運行周期平均約為29.5日,故此農曆月份便交錯地有29日和30日。


月亮圍繞地球公轉與其圓缺。(圖片來源:網路圖片

雖然農曆的確保留了很多月亮曆的元素,但這只是其中一面。世界上僅存的純月亮曆伊斯蘭曆,一年只有354天(相當於29.5天乘以12)。由於與地球圍繞太陽運行的周期少了約11天,因此伊斯蘭曆每年比起公曆都會快上11天:例如今年伊斯蘭曆的新年(11)在公曆的某日,10年後便會在公曆上提早約110天。(這也是伊斯蘭的齋戒月為何對應公曆沒有固定時期)

另一邊,農曆新年卻每年都是出現在公曆的1月與2月之間。從這點我們已可得知農曆絕對並不是一套純月亮曆。事實上,中國人傳統所用的農曆是一種「陰陽合曆」。

廿四節氣與農耕

早於宋代推行的《統天曆》(後再經元《授時曆》改良),已得出一個月為29.530593天,一年為365.2425天,幾乎與今日的計算相若(比西方公曆早四個世紀以上)。「年」是地球圍繞太陽公轉的周期,只通過觀察月亮是無法掌握,而必須觀察太陽計行。

中國人很早已掌握了太陽運行與季節變化的重要性,於是在曆法中設立了「廿四節氣」去反映太陽的元素。每個節氣,其實都是指地球公轉到某一點。假設地球公轉一周為360度,將其分割成24份,每份約為15度:也即是說地球每公轉15度便是一個節氣。【注1


(圖片來源:香港教科文之友

由於節氣是對照太陽軌道【注2】,故此本身與對照月亮而定的農曆日子無關,反而與同樣觀察太陽而成的現代公曆有關。細心觀察,廿四節氣的日子每年都在公曆的同一日子(由於公曆觀察點在歐洲,故此有時會有一天的差距),例如香港公眾假期的「清明節」,便每年都於公曆的44日或5日。

廿四節氣定下季節時分,方便古代農夫耕作。但這其實與「陰曆」並無關係。月亮月缺頂多只會影響到潮汐漲退,根本與農耕沒有太大關係。總體來說,農曆的確與農耕有密不可分的關係,但這種關係卻是來自於太陽,而非月亮。故此稱農曆為「陰曆」,又或是認為古人觀察月亮運行周期以方便農民耕作,其實都是誤會。

1:由於公轉軌道實際上是橢圓型,故此每個節氣之間的間隔有些差距,要計算節氣點要比想像中更複雜。

2:對於現代人而言,我們都知道實際上是地球圍繞太陽公轉;但古代人一般認為是太陽圍繞地球轉。

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