2018年1月28日 星期日

【AOE】震撼古代世界的象兵|書史

在《世紀帝國II》中,騎兵除了馬與駱駝之外,尚有象兵。象是第四紀以來陸上最巨型的動物,騎乘着它作戰威力可想而知。不過戰象雖然被美譽為古代的「坦克」,但是其使用卻有相當多的限制。在古典時代,象兵曾經在已知世界風行,但隨着象本身的消失等因素,象兵很快又退出了歷史舞台的中心。(公元前202年的扎馬之戰;原圖黑白畫加彩;網路圖片)
撰文:陳子煒

在《世紀帝國II》中,騎兵除了馬與駱駝之外,尚有象兵。象是第四紀以來陸上最巨型的動物,騎乘着它作戰威力可想而知。不過戰象雖然被美譽為古代的「坦克」,但是其使用卻有相當多的限制。在古典時代,象兵曾經在已知世界風行,但隨着象本身的消失等因素,象兵很快又退出了歷史舞台的中心。

象的體型巨大,皮膚粗厚,是很理想的戰爭工具。象的體態笨重,移動速動比起馬和駱駝(普遍能達到時速40公里以上)要慢很多,但其全速也可達時速25公里;但成年大象可重達2,000公斤,相當於25至30隻戰馬。當一頭,以至數十頭大象,迎面狂奔而來,那份震撼人心、地動山搖的感覺,可想而知。

象的運用傳統很廣泛,其主要可分成非洲象與亞洲象兩大分支,但很多地區的象因為人類過度捕殺和使用而滅絕。現代象的分布也局限於東南亞、印度和非洲中部。應用象雖然對西方已知世界(希臘中心)並不陌生,但象兵卻一直要到公元前4世紀才進入希臘的史籍當中。最早開始使用戰象的人應該是古印度人,他們成功馴化了亞洲森林象。波斯帝國全盛期會從北印度(巴基斯坦一帶)購來戰象。在世紀帝國II中,波斯人的特殊兵種是象兵,基本就來自於這個典故。不過波斯人使用戰象似乎只去到薩珊王朝,中世紀以後就似乎已經沒有了。【注1】隨着「失落帝國」加強版加入印度、以至於後來的「非洲王朝」和「拉者崛起」等,象兵才開始普及起來。


蒙臥兒帝國時期的印度戰象。(圖片來源:Wikimedia Commons)

亞歷山大大帝東征時期的高加米亞(Gaugamela)之戰(前331年),應是希臘世界最早看到戰象的一次。雖然據說最後戰象因長途勞頓加上水土不服而未有出戰,但亞歷山大的確看到戰象出現,並為之震驚。亞歷山大後來又在北印度的希達斯皮斯河(Hydaspes)之戰中,又遇上真正的印度戰象,花了很久才克服了。【注2】希臘人很快看上了象兵的強大之處,亞歷山大歿後,繼業者們紛紛開始訓練起自己的象兵。塞琉古(Seleucid)王朝因地理之便,可從東方繼續得到印度戰象;其他繼業者們也從附近開始抓捕完生的野生象馴化戰象。此後戰象幾乎出現在繼業者時代每一場重要戰爭中,如著名的伊普蘇斯(Ipsus)之戰(前301年)。後來,北非的迦太基人也積極馴化非洲象作象兵。在《世紀帝國》第一代的時候,象兵也還是很普遍的兵種。


希達斯皮斯河之戰的馬其頓軍與戰象。(圖片來源:Wikimedia Commons)

不過大象威力雖然強,但卻有不少問題。象的性格非常膽小,但卻又很容易狂燥,一旦大象狂暴起來,便會完全失控。例如在上面提到希達斯皮斯河之戰中,印度的戰象在混亂時就會不分敵我的衝撞,結果對自軍造成很大傷害。歷史上,印度象以外的象似乎更是特別膽少,所以應用它們作戰實在非常危險。另一方面,戰象的震撼力也隨着其廣泛應用而變低了,當初震嚇步兵,以及馬匹的作用進一步減弱【注3】。全盛時期的羅馬很多敵人都會使用戰象,他們在久經戰事後,漸漸地整理了對戰象的方法。例如讓出一條路給象兵衝過,象在沒有遭到反抗後,很少會回頭。而凱撒在法柏蘇斯(Thapsus)之戰(前46年)中,就使用巨斧砍擊戰象的腳跟,大破戰象。(見注1)


漢尼拔與戰象正在渡河。(圖片來源:Wikimedia Commons)

而且,對象的過度應用也使這些生命周期本來就很長的動物絕種。北非象因此,在公元一世紀左右幾乎而絕種。由於象群的缺少,以及戰術價值減低,中世紀時象兵已絕跡於歐洲和北非,只餘下印度和東南亞附近的地區還在使用。

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注1:其實薩珊王朝以後,伊斯蘭帝國吸受了波斯人,此後「波斯」的名號在歷史上也消失了好一段時間。

注2:有一個經典的歷史故事,指亞歷山大苦於如何對付戰象,夢中想起了荷馬史詩中亞基利斯被射中腳裸(即醫學上的「亞基利斯腱」)而死的故事,斷定大象的弱點在其腳跟後方。但希達斯皮斯河一戰中,馬其頓軍主要以戰術對附戰象。「針對戰象腳跟」的方法應該是羅馬時代,由羅馬人開始應用的。

注3:象跟駱駝一樣,都曾經有驚嚇馬匹的作用。然而,遊戲中的象兵並沒有對騎兵有攻擊加成。