2018年1月1日 星期一

今天真的是新年嗎?|書史

歡迎到新的一年。話雖如此,但以1月1日為新年,最早只可以追溯到公元前46年凱撒頒布儒略曆開始。當然,古代大部分文明的新年都在他們曆法第一個月的第一天,而已不同的地方因其文化各異第一個月的時間卻並不相同,故此大家也過着不同的新年。曆法的換算在古代世界也確實是件非常麻煩的事。以下為大家介紹一下幾個古代文明的曆法與新年。(凱撒於3月15日被刺殺;圖片來源:Wikimedia Commons)
撰文:陳子煒

歡迎到新的一年。話雖如此,但以1月1日為新年,最早只可以追溯到公元前46年凱撒頒布儒略曆開始。當然,古代大部分文明的新年都在他們曆法第一個月的第一天,而已不同的地方因其文化各異第一個月的時間卻並不相同,故此大家也過着不同的新年。曆法的換算在古代世界也確實是件非常麻煩的事。以下為大家介紹一下幾個古代文明的曆法與新年。

古埃及的天狼星日

常言「一年之計在於春」,不過這也許只適合於部分地區。古埃及人的農業活動與尼羅河洪水有密切的關係。他們將一年分成三季:洪水季、生長季、旱季;而洪水季便是他們一年的開端。由於埃及每年尼羅河洪水都於晚秋(現在曆法的九月至十月)開始,在洪水期埃及人會休息,等候水退後再在因洪水而變得非常肥沃的河岸耕作。

古埃及人的天文知識非常先進,在曆法方面埃及人很早便已採用太陽曆(約古王國至中王國之間),一年共365天,分成12個月,與現代公曆非常相似。在長期觀察天文中,他們對明亮的天狼星產生了極為濃厚的興趣和尊敬,留意到天狼星與太陽從地平線上並升的那一天(從下埃及太陽城Heliopolis觀察),洪水期便快將來臨。他們稱這天為「天狼星日」(heliacal rising或dog day)並以此為新年的開始(即第一個月Thout的第一天)。


古埃及人將天狼星神格化為女神Sopdet。(圖片來源:Wikimedia Commons)

不過埃及的太陽曆有一個非常嚴重的問題是沒有閏年。地球公轉的周期約為365.2425天,所以每4年要加上一天閏以平衡日數。埃及人沒有閏年的話,也就是指每4年便會慢太陽年一天。例如今年觀察到天狼星日在Thout 1的話,那4年後便會在Thout 2。也就是說埃及的曆法會跟隨使用的年份愈久而不斷延誤,故此他們的新年(Thout 1)也並非固定在天狼星日,而可能是任何一天。埃及人並沒有特別想去修正這個問題,因為理論上只要在1,460年,延誤便會達到365天,在第1,461年的新年,天狼星日又會重新回到Thout 1。他們稱這個周期為「天狠星周期」(Sothic Cycle)。


用天文軟件可以模擬到「天狼星日」(網路圖片)

但這個天狼星周期事實上只是一個理論數字,因為天軸的改變,其實天狼星日根本也沒有固定日子。大約每500年,這天便會往後移動4天(在公元前1,000年至今變化更大)。但似乎埃及人沒有發現這個微妙的改變(加上他們之後已退出歷史舞台,也沒有時間去發現這點)。

希臘羅馬的新年

在歐洲,希臘人的新年也不在我們所謂的1月1日。古希臘人是使用月亮曆,也就是觀察月亮盈虧而製定的曆法。月亮曆與太陽曆本身是不能完全對應——一年12個月,每個月是29或30天(間隔地,因為月亮公轉的周期平均為29.5天)。故此對於希臘人而言,他們一年只有354天,比公曆少去11天(當然,因地區而言可能有點差別,但大體如此)。雖然使用純月亮曆,但希臘人仍常當重視月份與季節的對應(不然就會像古埃及或是伊斯蘭曆一般跟季節完全沒有對應);故此約3年,希臘人為了平衡季節,會加上一個閏月,那年便會有13個月(事實上與中國的陰曆非常相似)。

至於古希臘的新年是什麼時候呢?每個城邦也有自己的傳統,可以說並沒有統一的新年。以雅典為例的話,第一個月是在我們現在所謂的7、8月之間的「大祭月」(Hekatombaiōn)。這個月會舉行「百牛祭」(hekatombē)的活動向諸神祈福,基本上可以視為新年。此外,新年也是夏季的尾聲,乃傳統農作準備收成的時期,此後便開始轉冷步入秋天。


雅典的新年在盛夏之際。(圖片來源:Wikimedia Commons)

至於在古羅馬,傳說中最古的曆法有10個月,後來則其本上跟隨了希臘人使月12個月的月亮曆。我們今天所用的月份名稱大部分都來自於羅馬的名稱。傳統上第一個月為「March」,我們今天稱之為「三月」。「March」這個名字來自於羅馬的戰神「馬爾斯」(Mars);由於古羅馬人稱自己為馬爾斯之後代,故此自然視馬爾斯之月為一年之始。

而確切被視為新年的日子則是馬爾斯月的15日,羅馬人稱之為「Ides」的日子(每個月都有一個稱為Ides的日子,在13日或是15日)。轉換到我們的曆法的話,3月15日便是傳統的羅馬新年。著名的執政官凱撒就是在這一天於元老院被刺殺身亡。


凱撒便是於羅馬傳統的新年日3月15日被刺身亡。(圖片來源:Wikimedia Commons)

由於March才是第一個月,所以按此道理,September就是7月(Sept-在拉丁語便是7的意思)、October就是8月(Oct-是8的意思)、November就是9月(Nov-是9的意思)、December就是10月(Dec-是10的意思)。這也是為何這幾個月份的字根與我們現在所用的曆法對不上——September明明字面上寫着7月,但我們今天稱之為9月。而February由於是最後一個月,故此也是日子最少的一個月。


公元前46年,凱撒推行新曆儒略曆,完全採用太陽曆法,自始曆法才與我們今日大致相當。而儒略曆的第一個月改到本來第十一個月的January。而隨着儒略曆的普及,新年也慢慢變到我們今日的1月1日了。


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