2017年12月10日 星期日

歐洲中世紀簡史(十四):歐洲之門君士坦丁堡

東羅馬帝國最為人耳熟能詳的要數其千年古都君士坦丁堡。這座城市除了凝聚了古典希臘羅馬文明,在歐洲歷史上更有着重要的意義。君士坦丁堡是歐亞大陸的交匯點,其周邊的海峽自古以來便是歐亞交通的要道。隨着伊斯蘭7世紀後席捲亞、非洲,君士坦丁堡便成為了歐洲文明堅拒伊斯蘭世界傳播的橋頭堡。君士坦丁堡為歐洲擋下了一波又一波的危機,可謂歐洲的大門。(君士坦丁堡鳥瞰圖;圖片來源:Wikimedia Commons)
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撰文:陳子煒

東羅馬帝國最為人耳熟能詳的要數其千年古都君士坦丁堡。這座城市除了凝聚了古典希臘羅馬文明,在歐洲歷史上更有着重要的意義。君士坦丁堡是歐亞大陸的交匯點,其周邊的海峽自古以來便是歐亞交通的要道。隨着伊斯蘭7世紀後席捲亞、非洲,君士坦丁堡便成為了歐洲文明堅拒伊斯蘭世界傳播的橋頭堡。君士坦丁堡為歐洲擋下了一波又一波的危機,可謂歐洲的大門。

君士坦丁堡(Constantinople)的名稱來自於重新統一東西羅馬的皇帝君士坦丁一世(Constantine I),意思即是君士坦丁的城市(Contantine加上希臘文的城市polis)。原本其名稱應為「新羅馬」(Nova Roma),仍君士坦丁大帝有感於羅馬一帶日益受到日耳曼人的威脅,而決心營建另一座帝國都城。在4世紀時,君士坦丁堡座落於帝國東部腹地中心地帶,通過東地中海與帝國在亞、非洲的行省連結。其所在地方處於歐洲大陸的邊陲,與亞洲只是一個海峽之隔。希臘世界稱之為「拜占庭」(Byzantium),相鄰的博斯普魯斯(Bosporos)海峽是自古以來連接歐亞的兩個重要渡口之一。【注1】由於東羅馬建都於此,因此也有「拜占庭帝國」的別稱。君士坦丁堡在東羅馬於1453年滅亡後,被土耳其佔領並易名為「伊斯坦堡」(Istanbul),一直沿用之今。


君士坦丁堡平面圖。(圖片來源:Wikimedia Commons)

君士坦丁堡與東羅馬最大勢力圖。(圖片來源:Wikimedia Commons)

君士坦丁堡三面環海,易守難攻,只要能掌握有制海權便能長期死守,是理想不過的堅城。東羅馬早期對於外族入侵一般會先使用綏靖政策,以金錢或是婚姻方式回避直接交戰,但當戰事不能回避時,君士坦丁堡的堅固就成為其最後一根救命稻草。【注2】公元626年,君士坦丁堡就展示了其強橫的耐力。波斯人(薩珊王朝)乘着東羅馬內亂之間,聯同歐洲的外族阿瓦爾(Avars)及斯拉夫人等多面圍攻君士坦丁堡,期望能消除東羅馬這個宿敵。從歐洲這邊來的阿瓦爾人雖然攻入了外牆,更在城牆內與守軍進行了激戰,但在守軍極頑強的反抗下未果。而海路上,波斯和阿瓦爾人的船隊又被東羅馬的海軍擊敗,未能得到制海權。最終波斯後方被東羅馬擊敗,波斯軍隊退卻。皇帝席哈克略(Heraclius)後來更成功繼續反擊波斯,奪回東地中海不少落入波斯人控制的行省。


君士坦丁堡的狄奧多西城牆結構圖。(圖片來源:Wikimedia Commons)

但席哈克略的成功非常短暫,就在7世紀中,伊斯蘭興起並如燎原之火一般擴張勢力。伊斯蘭的卡里發政權打敗波斯人,成為東羅馬新的勁敵。7世紀後半至8世紀初,勢力正盛的穆斯林前後兩次(674至678年;717至718年)圍攻君士坦丁堡。在包括希臘火在內的出色表現之下,穆斯林始終無法拿下制海權,以當時的科技而言要攻下君士坦丁堡似乎不太可能。


君士坦丁堡的「黃金門」復元。(圖片來源:Wikimedia Commons)
部分復元的中世狄奧多西城牆。(圖片來源:Wikimedia Commons)

參考文章:拯救沒落帝國的希臘火

挺過了兩次圍攻後,穆斯林發現要拿下君士坦丁堡似乎不太可能,放棄了直接攻擊的念頭。以後一直要到15世紀奧斯曼土耳其人時,穆斯林才再次直接親臨這座不落的堅城(不過在這期間,君士坦丁堡還是不斷被不同的勢力圍攻過)。東羅馬帝國以及君士坦丁堡本身,繼續在往後的數百年間為歐洲守住了歐洲的大門,令伊斯蘭無法進入歐洲。如果說法蘭克的鐵鎚查理在圖爾之戰打敗入侵歐洲的穆斯林,從而保存了歐洲文明;那東羅馬及君士坦丁堡的意義絕不比前者要低,甚至應說有過之而無不及。歐洲得以有數百年發展出獨統的基督教文化,不得不歸功於此兩者的存在。

然而諷刺的是,西歐的基督徒對於東羅馬不但不心懷感謝、知恩圖報。1204年西歐發動的第四次十字軍,更反過來圍攻君士坦丁堡。這些為基督教世界默默貢獻的東羅馬人,雖然面對異教徒時無比勇猛,但不知在看到這些「主內弟兄」攻過來時有何感受呢?


第四次十字軍攻入君士坦丁堡。(圖片來源:Wikimedia Commons)

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注1:另一個為希勒斯龐托(Hellespont)。其名稱來自於「希臘」(Helles)加上「海」(pontos),意即「希臘的海」。此海峽今日習慣稱之為達達尼爾(Dardanelles)海峽。

注2:除了地理優勢外,君士坦丁堡的城牆也非常有名。狄奧多西二世(在位:408至450年)在舊城牆之外再建造了著名的狄奧多西城牆(Theodosian Walls)。此牆除了護城河之外尚有三牆由矮至高的厚牆。