2017年11月16日 星期四

歐洲中世紀簡史(十三):東羅馬的帝國特色

雖然東羅馬經常被譏諷為羅馬帝國的劣化版,甚至不被承認為羅馬帝國,但它卻很明顯地體現了作為一個帝國的政治特色。這種上承自羅馬的帝國特色使東羅馬在中世紀與西方國家有着非常不一樣的政治生態。而西歐國家更一直要到近現代才重新發展出類似的帝國政治模式。到底東羅馬有何帝國特色呢?(君士坦丁大帝受洗;圖片來源:Wikimedia Commons)
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撰文:陳子煒

雖然東羅馬經常被譏諷為羅馬帝國的劣化版,甚至不被承認為羅馬帝國,但它卻很明顯地體現了作為一個帝國的政治特色。這種上承自羅馬的帝國特色使東羅馬在中世紀與西方國家有着非常不一樣的政治生態。而西歐國家更一直要到近現代才重新發展出類似的帝國政治模式。到底東羅馬有何帝國特色呢?

如果我們簡單比較一下東羅馬與同時代的法蘭克王國,我們會很容易發現到兩者在政治上的分別。東羅馬畢竟是羅馬帝國的「親生兒子」,它保留了很多帝國留下的政治體系和概念。作為一個帝國,東羅馬相當重視統一與完整性。東羅馬帝國內即使發生兵變還是叛亂,但大部分人還是堅信「一個帝國」的原則。王朝與皇帝雖然經常更迭,但是卻鮮有擁兵獨立的例子。席哈克略與父親起兵時雖身在北非的迦太基,但仍千里跋涉攻下君士坦丁堡自立為帝。放在西歐這是相當不可思疑的事,很有可能席哈克略與父親會自立於北非,形成一個新的政權。這種帝國特質使東羅馬能經歷過多次政治更迭尚能維持一個完整政權,而不至陷入分裂的局面。


與西歐不一樣,東羅馬的紋章代表的是國家本身而非封建家族或頭銜。(圖片來源:Wikimedia Commons)

此外,東羅馬的民族觀念也相當開放。羅馬帝國是個跨民族的帝國,「羅馬人」是個公民身份概念,並不是種族概念。早期的羅馬帝國尚比較重視羅馬或意大利出身的人,但愈發後期,地區與種族的影響便愈低。這點是歐洲在近百年才重拾的先進概念——當時西歐的法蘭克王國即便統治有不同的民族,但他們的統治階級仍以法蘭克人為主,而在封建制度的影響下,貴族(或戰士階級)幾乎都被法蘭克人所壟斷。相對而言,東羅馬政治則延續了羅馬時代的概念。東羅馬並沒有一個所謂的主體民族,即便帝國版圖一直縮減和進行希臘化,東羅馬還是相當保留了民族多類性,積極地吸收周邊諸如斯拉夫人等各民族。


另外,由於欠缺西歐般的封建社會,東羅馬的政治相對開放。在帝國內,只要有出色表現,掌握時機,一介平民也是有機會能當上皇帝,而且他們很多也都是歸化的羅馬人。自建立東羅馬的君士坦丁王朝後,不少王朝的奠基君主,都是出身平民的軍事領袖。李奧王朝(Leonid Dynasty,457至518年)的李奧一世(Leo I)便是擁有達基亞(Dacia)血統的軍人。查士丁尼王朝(Justinian Dynasty,518至602年)的第一位皇帝查士丁一世(Justin I,查士丁尼大帝的舅父)便是出身於伊利里亞的平民,據說更是文盲;但通過軍功而被推舉為皇帝。此後的席哈克略王朝(Heraclian Dynasty,610至695年)的席哈克略也是出身阿美利亞族,他跟隨身為阿非利加行省(Africa)長官的父親發動兵變而得帝位。伊蘇利亞王朝(Isaurian Dynasty,717至802年)的第一位皇帝李奧三世(Leo III)則是出身於伊蘇利亞(今土耳其南部)的叙利亞平民。後因功成為總督,再起兵稱帝並借阿拉伯人之力進入君士坦丁堡。

東羅馬的皇帝很多都出身自東方血統。圖為席哈克略皇帝。(圖片來源:Wikimedia Commons)

從此看來,東羅馬的政府輪替模式與西歐的情況存在很大的差距,反倒與中國歷史上的皇朝更迭有幾分相似。這也使東羅馬史成為歐洲史上一個充滿個性的特例。


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