2017年10月1日 星期日

【大航海時代】航海時代的開始

《大航海時代》是光榮遊戲公司的經典名作系列,除了遊戲設計與故事本身十分出色吸引不少玩家外,其宏大的歷史背景也讓不少人對「大航海時代」這段歷史產生興趣。這個系列會介紹歐洲的大航海時代的歷史與文化,希望能讓大家更了解這段浪漫時代。(葡萄牙航海圖;圖片來源:Wikimedia Commons)

撰文:陳子煒

《大航海時代》是光榮遊戲公司的經典名作系列,除了遊戲設計與故事本身十分出色吸引不少玩家外,其宏大的歷史背景也讓不少人對「大航海時代」這段歷史產生興趣。這個系列會介紹歐洲的大航海時代的歷史與文化,希望能讓大家更了解這段浪漫時代。

《大航海時代IV:Porto Estado》是系列中的經典作品。(遊戲封面)

航海是人類一種浪漫的行為——作為陸上生活的生物,人企圖利用自己的意志與技術越過大海,是對命運枷鎖的反抗。航海是探險性的,是對未知領域的追求;而在一望無際的大海上,追求着目的地的故事,交織成為航海史。人類的航海歷史已有很久,但在15世紀開始至18世紀這幾個世紀之間,卻特別被稱為「大航海時代」,到底又是為什麼呢?

對「亞洲」的探求

從15世紀開始,歐洲人開始組織探索以知世界以外的航海旅程。為何偏偏是這個時候呢?促成這個開端的有兩大客觀契機:1)伊比利亞的「收復失地」完結;2)土耳其人的威脅。

早在中世紀開始時,伊比利亞半島(今西班牙與葡萄牙)已被南方的伊斯蘭教徒摩爾人控制。從8世紀開始,歐洲人開始陸續地反攻伊斯蘭伊比利亞。最先只是在由西哥德人後人在西班牙北部所建立的一個弱小的阿斯圖里亞斯(Asturias)王國,但往後數百年,基督徒就慢慢地擴張勢力,並從伊斯蘭教徒手中奪回伊比利亞的控制權。整個過程在歷史上常被稱為「收復失地」(Reconquista)。1492年,格拉納達(Granada)投降後,伊比利亞全境都落入了基督徒手中。頓時失去了擴張方向的伊比利亞諸國,接下來的必須找尋一個新的發展方向。

1492年,伊比利亞最後一個伊斯蘭勢力格拉納達向基督教雙王投降,象徵了收復失地的完結。(圖片來源:Wikimedia Commons)

希羅傳說認為在海格力斯雙柱之外便是世界的盡頭,但實際大海以外包含了無限的可能性。處於已知世界最西端的伊比利亞各民族正好有着往外探索的優厚條件。再加上此地久經伊斯蘭統治,基督徒正好可以從中吸收不少航海知識,為他們的航海打下了基礎。儘管伊比利亞民族已經具有先天的優勢,但他們尚欠缺一個非常強烈的目標和誘因。

而這個具體的目標便是「亞洲」。14世紀的《馬可波羅遊記》將中國描寫得非常強盛。雖然馬可波羅實際上沒有什麼影響力,但歐洲人從中國和印度來的商品中多少知道亞洲的確是個遠比歐洲要富庶的地方。但長久以來,歐洲人跟亞洲之間隔着伊斯蘭這個中間勢力。伊斯蘭作為中間,溝通了西方和東方,操縱兩地的貿易而賺取暴利。15世紀以後,土耳其人崛起並對歐洲造成重大威脅,連原本操縱有地中海東邊貿易的威尼斯和熱那亞商人都受到土耳其的打擊而沒落。因此歐洲人開始有一股強烈的欲望希望能繞過伊斯蘭人直達亞洲,直接與當地貿易,從而使伊斯蘭沒落。

奧斯曼土耳其人進入巴爾幹對歐洲各國,尤其是以地中海貿易為生的威尼斯與熱那亞商人形成巨大壓力。(圖片來源:Wikimedia Commons)

14世紀末,在歐洲最西端的葡萄牙人就開始探索北非沿岸,繼而到15世紀更積極地探索繞過非洲到達印度的方式。1488年葡萄牙航海家迪亞茲(Bartolomeu Diaz)更繞過了南非好望角,標誌了通往亞洲的一個重要里程牌。而西班牙在統一後,也急不及待地探索海上。為了與葡萄牙分開競爭,他們試圖利用地球圓球說的理論往西探索,希望能開闢出另外一條往印度和亞洲的航路。這結果意外地發現了新大陸美洲,從根本改變了整個世界史。可以說,這就是大航海時代的開始。而這也是為什麼《大航海時代》系列的首三代都只以葡萄牙人和西班牙人為主角進行探險。

16世紀的葡萄牙艦隊。(圖片來源:Wikimedia Commons)

更多航海史相關文章: