2017年10月19日 星期四

【AOE】維京人為何要燒殺搶掠?

《世紀帝國II》中的維京人最大的特色應該是它具有兩個特殊單位:「狂戰士」以及「維京大戰船」。維京人更有自己的專屬劇情,講述他們渡過大西洋發現格凌蘭甚至北美洲的史詩神話。維京人至今仍是一個充滿神秘的民族,到底他們是什麼人?又為什麼要到處掠奪呢?(遊戲《For Honor: The Vikings》圖片)
撰文:陳子煒

《世紀帝國II》中的維京人最大的特色應該是它具有兩個特殊單位:「狂戰士」以及「維京大戰船」(雖然在「失落的帝國」擴充後已不再是唯一)。維京人更有自己的專屬劇情(Vindlandsaga),講述他們渡過大西洋發現格凌蘭甚至北美洲的史詩神話。維京人至今仍是一個充滿神秘的民族,到底他們是什麼人?又為什麼要到處掠奪呢?

維京人(Vikings)是8世紀以後,西歐人對來自於北歐的海盜的總稱。「維京」這個名稱的語源並不詳,其中一個值得信服的是其來自於古北方語(Old Norse)的「vika」(海哩),後來引伸至「航海旅程」的用法。另他們來自於北方,西歐人又稱他們作「北方人」(Norse、Norseman)。【注】不過對於大部分的西歐人而言,「維京」這個名字並不這麼簡單,而是一些殺人如麻的海上強盜。他們不單只擁有極佳的操船技術,而且好勇鬥狠,每到一處都會燒殺搶掠一空。


復元的維京長船。(圖片來源:Wikimedia Commons)

對於維京人自身而言,他們似乎沒有一個統一的民族自覺,除了部落名稱似乎沒有統一的自稱方法;甚至他們也不介意借用西歐人對他們的稱呼「維京」自稱。他們屬於北日耳曼民族的分支,與哥德人的聚居地本來應該頗為相近。大移民潮之後,他們開始聚居於日後的丹麥、挪威、瑞典北歐三國之間。

從8世紀末期開始,維京人開始往周邊進行航海探索,往西到達了蘇格蘭北部;而往東則到達波羅的海的沿岸。至9世紀開始,維京人的活動日益頻繁,並開始大肆掠奪法蘭克、英倫島沿海。9世紀後半,維京人從西邊越過直布羅陀進入地中海,最遠甚至掠奪過君士坦丁堡一帶;而西邊他們沿着聶伯河到達黑海、又從伏爾加河遠至裏海,遠得不可思疑。他們時而燒殺搶掠,時而在沿海建立據點,這使得維京人的聚居地由原來的北歐三國擴充至英倫、法國、甚至遠至南意大利沿海地區。今日法國北部的「諾曼第」(Normandy)的名稱就來自於9世紀佔領此地的「北方人」。而歷史上又稱呼8世紀末至11世紀初維京人活躍的時候為「維京時代」。


維京時代維京人的足跡。(圖片來源:Wikimedia Commons)

那到底維京人為何要遠赴重洋,到達這麼遠的地方燒殺搶奪呢?傳統有關於大移民的理論一般會提出諸如「全球氣溫下降,糧食下降」又或是「人口過盛,糧食出現壓力」之類的講法。的確,維京人居於北歐,天氣本身已經不算好,糧食的確易於吃緊,這種理論看似頗為合理。不過至現時為止,我們其實並沒有什麼證據說明維京人為何會突然面對人口壓力。而且這樣也總難以解釋整個維京時代的興衰:例如為何10世紀之後,他們的移民潮又停止了。


另外一個可能的推想是維京人只是視搶奪為一種生產方式。維京人本身生活的環境相當刻苦,鍛鍊出他們強健的體格和戰鬥精神。這種優勢令他們發現搶奪別人的財產糧食比起自己生產來得更方便和划算。而且他們在航海技術相對先進,有着很好的機動性。像法蘭克等國家雖然強大,但當他們召集好軍隊對抗他們的時候,他們已經搶奪完畢揚長而去。即使他們在一些地區建築據點,他們也並不視之為自己的領地去發展,而只是作為方便下一輪搶劫的基地(賊寨)。

845年,維京部隊沿塞納河而上,圍攻巴黎。(圖片來源:Wikimedia Commons)

換言之,維京向外擴展的最大理由是他們周邊的民族的海防意識太低以及他們難以有效對抗他們的武力。像9世紀維京人多次入侵英倫島,都成功打敗了當地的盎格魯.撒克遜人,甚至丹麥的國王多次坐上英格蘭國王的寶座。簡單而言,他們只是「對手太弱」的戰爭投機分子。但在10世紀後,各地的海防意識開始提高,而且防禦工時也愈來愈進步,使他們難以繼續過這種投機生活。


加拿大電視劇《Vikings》(2016)中的「異教徒大軍」入侵英倫。(劇照)
 

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注:除此之外,日耳曼人會稱他們為「白蠟樹人」(Ascomanni),這是因為維京人喜歡以北歐盛產的白蠟樹來建造他們的長船。東歐地區的人則會稱他們為「羅斯人」(Rus﹑Rhōs),估計來自於「划船」的語根(傳說中認為此名字來自於一位維京領袖的名字「Rurik」)。